Grimsey, het noordelijkste puntje IJsland

Grimsey, het noordelijkste puntje IJsland

Het eiland Grímsey, dat zichzelf ‘parel van de poolcirkel’ noemt, is het noordelijkst gelegen stukje IJsland en ligt op zo’n 40 kilometer van de kust. Er wonen slechts honderd mensen, die voornamelijk leven van de visserij. Er is een haven en er ligt een landingsbaan, waardoor Grimsey uitstekend bereikbaar is als dagtocht vanuit Akureyri of Dalvik.

Donker en licht
Grímsey is de enige plek van IJsland waar de poolcirkel dwars doorheen snijdt. Volgens een legende liep de poolcirkel precies over het midden van het bed van een boerenechtpaar, wat onmogelijk is omdat de denkbeeldige lijn ieder jaar een paar meter verschuift. Op het noordelijkste puntje van het eiland staat een monument waarbij je een foto kunt maken en een certificaat kunt krijgen, dat bewijst dat je de poolcirkel gepasseerd bent. Van begin juni tot eind juli gaat de zon vrijwel niet onder. Tussen 20 en 24 juni, als de zon 24 uur lang aan de hemel blijft, wordt hier de Middernachtzon gevierd. Een half jaar later is het precies andersom en is het eiland slechts gehuld in duisternis. Wel kun je dan oog in oog staan met de prachtige groene gloed van het mystieke poollicht.

Vogels spotten als attractie
Samen met het doorkruisen van de poolcirkel is het vogels spotten de belangrijkste toeristische reden om naar Grímsey af te reizen. Zomers zijn er op dit eiland wel een miljoen luidruchtige zeevogels aanwezig. Grímsey telt de grootste populatie papegaaiduikers, die zich nestelen op de kliffen van het eiland. Vliegmaatschappij Nordland Air biedt zomers een dagtocht aan, waarmee je in een half uurtje van naar Grímsey vliegt om daar vervolgens 2,5 uur langs de poolcirkel te wandelen en de vogels te aanschouwen, voordat het vliegtuig weer rechtsomkeert maakt.

Maak kennis met de locals
Wil je langer blijven, kies dan voor een visite bij de locals. Voor 2500 kroon (ca. 16 euro) per persoon kom je in anderhalf uur alles te weten over de bijzondere manier van leven op het eiland. Een hapje en drankje zijn inbegrepen. Mail, op z’n laatst 24 uur van te voren, met gagga@simnet.is en de inwoners zullen u daarna met open armen bij hen thuis ontvangen. Voor langere bezoeken dan een dagtocht herbergt het eiland twee guesthouses, een supermarkt, een restaurant en zelfs een zwembad.

Hoe kom je er?
Per boot: drie keer per week vertrekt er een veerboot vanuit de haven van Dalvik, die er 3 uur over doet.
Per vliegtuig: vanuit Akureyri vliegt Norlandair in 30 minuten naar Grímsey. Dagelijks van half juni tot half augustus. Daarbuiten drie keer per week.