Finland

Het Noorderlicht is één van de indrukwekkendste natuurverschijnselen. Het is in de maanden oktober  tot en met april, afhankelijk van het weer, te zien in het hoge noorden van Scandinavië. En wat is er nou mooier dan de Aurora Borealis te aanschouwen vanuit een Iglo?

Comfortabel uitzicht op het noorderlicht
In Fins Lapland, in Kaklauttanen, staat het Igloo Hotel. Het is feitelijk een park bestaande uit huisjes en een groep iglo’s met glazen koepels van thermisch glas. Die iglo’s bieden uitmuntend uitzicht op de sterrenhemel en de wonderschone verschijningen van het Noorderlicht. Daarop biedt het hotel geen garantie, het blijft geluk hebben of het noorderlicht zich ook echt aandient. De iglo’s, geschikt voor 2 personen, zijn in ieder geval voorzien van comfortabele bedden, een eigen toilet en faciliteiten om te koken. Een open haard en zithoek maken de inrichting compleet.

Ruim aanbod buitenactiviteiten
Kakslauttanen Igloo West Village, zols het officieel heet, is een prima startpunt voor allerlei outdoor activiteiten. In de winter worden er rendeer- en huskysafari’s aangeboden, maar ook een tours per sneeuwscooter en ijsvissen. In het zomerseizoen is een bezoek aan het 5 kilometer verderop gelegen nationaal park Uhro Kekkonen de moeite waard. Dit enorme park biedt afwisselend rotsachtige bergen, kronkelende riviertjes, licht hellende hoogvlakten en een variatie aan bebossing. Sportievelingen kunnen er met de mountainbike op uit of  gaan hiken. In de bosrijke omgeving is paardrijden eveneens een prettig tijdverdrijf. Met de auto noordwaarts richting Noorwegen rijden is een andere optie. Uniek is de mogelijkheid om deel te nemen aan ‘gold panning’, zoeken naar goud. Het schijnt echt aanwezig te zijn in Lapland…

Altijd goed zich, zomer en winter
Vermeldenswaardig is dat de glazen koepels van de iglo’s vorstbestendig zijn tot -30 graden Celcius. Het moet wel raar gaan wil het niet meer mogelijk de hemel te aanschouwen. De binnentemperatuur is overigens maar net 6 graden Celcius, dus warm aankleden is zeker nodig. Staat de winter in het teken van het Noorderlicht, in de zomer gaat de zon niet onder. En dat is net zo goed een aparte belevenis om vanuit de iglo, of gewoon buiten, mee te maken.

Bijzonder hotel met veel faciliteiten
Dit unieke vakantiepark ligt op 30 minuten rijden van Vliegveld Ivalo. Het Igloo Hotel mag zich eigenaar noemen van de grootste rooksauna ter wereld, heeft verder 2 gewone sauna’s en 4 restaurants, waar onder andere zalm en rendeer op het menu staat. Kortom: een verblijf met volop faciliteiten. Wie Lapland actief en op een bijzondere manier wil ervaren, kan eigenlijk niet om Kakslauttanen Igloo West Village heen…

Informatie over prijzen, boekingen en excursies: www.kakslauttanen.fi/en

 

 

 

Wie een bezoek brengt aan Helsinki, mag ze eigenlijk niet missen: de groep vestingeilanden met de naam Suomenlinna. Op slechts een klein kwartiertje varen vanaf het vasteland, waan je je in een andere wereld. Een wereld die één en al sfeer en historie ademt. Suomenlinna is dan ook een aanrader, want het is prima te doen er een halve tot een hele dag door te brengen. Wandelen, genieten van uitzicht op zee en de sfeer van vervlogen tijden ervaren.

Bijna 25 jaar UNESCO werelderfgoed
Suomenlinna bestaat uit 6 eilanden, van verschillende grootte. Enkele daarvan zijn ook bewoond; in totaal wonen er ongeveer 900 mensen op de eilandengroep en ongeveer een derde werkt er ook het hele jaar door. Sinds 1991 staan de eilanden op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Volledig terecht, want de geschiedenis van Suomenlinna (in het Zweeds Sveaborg) is indrukwekkend. Een klein stukje historie:

Verdedigingswerk met rijke historie
Halverwege de 18e eeuw was Finland nog onderdeel van het grote Zweedse koninkrijk. De Zweden begonnen met de aanleg van vestingwerken in 1748 om zich te kunnen wapenen tegen Peter de Grote, stichter van onder andere Sint Petersburg. De Grote had een sterke maritieme positie in de Oostzeeregio en de Zweden voelden er dreiging van uit gaan. Dat was niet onterecht, want in het voorjaar van 1808 bezetten Russische troepen Helsinki. Het lukt ze echter niet om de vesting in te nemen. De Russen wilden Suomenlinna én Talinn graag in bezit krijgen om zo Sint Petersburg goed te kunnen beschermen. Nadat de Zweden capituleerden, de Vrede van Fredrikshamn, werd Finland een autonoom hertogdom binnen het Russische Keizerrijk. Dit verklaart meteen de vele Russische invloeden, die nog steeds zichtbaar zijn in het moderne Finland.

Uiteenlopende functies
Tijdens de Krimoorlog (1854-1856) raakte Suomenlinna zwaar beschadigd door onder andere bombardementen van Franse en Engelse geallieerde strijdkrachten. Na afloop van de Krimoorlog werd de vesting gerestaureerd en verder uitgebreid. In 1917 werd Finland onafhankelijk en tijdens de Finse burgeroorlog, van 1918-1919, werden de eilanden ingezet als gevangenkamp. In de Tweede Wereldoorlog had de eilandengroep de militaire functie van luchtsurveillance basis.

Rustig oord niet ver van Helsinki City
Vanaf 1963 is het Fort van Finland, de vertaling van Suomenlinna, steeds meer in de belangstelling komen te staan van toeristen. Niet vreemd, want het is er heerlijk wandelen, ontspannen en genieten van uitzichten over het water. Er zijn genoeg mooie, stille plekjes om even de (relatieve) drukte van de stad Helsinki te ontvluchten. Verdeeld over de groene eilanden zijn er gratis (schone) toiletten te vinden en natuurlijk zijn er eettentjes en cafeetjes. Suomenlinna kan bij herfstig weer of harde wind erg fris zijn, maar bij mooi weer is het er zalig. Maar ongeacht het weer, maken de hoge muren en de eeuwenoude kanonnen altijd indruk…

Meer informatie is te vinden via www.suomenlinna.fi/en/