IJsland

Groupon biedt tijdelijk een retourticket Schiphol-IJsland (Keflavik Airport) aan voor slechts 148 euro per persoon, inclusief alle belastingen. Deze aanbieding is tot en met 7 augustus 2015 te bestellen en biedt reismogelijkheden in de komende herfst- en wintermaanden van 2015/2016.

Vakantieland in opkomst
IJsland is booming. Het toerisme groeit gestaag; precies wat de IJslandse overheid voor ogen heeft. Steeds meer reizigers willen het unieke en prachtige land ontdekken. Het land doet er alles aan zich te profileren als een interessante bestemming voor de meest uiteenlopende reiziger. Hoe meer toeristen, hoe meer geld er de lokale economie instroomt. Regelmatige stuntaanbiedingen van vliegmaatschappijen Iceland Air en WOW Air maken een tripje IJsland extra aantrekkelijk en geven het toerisme een boost.

Ruime vertrekdatawow air logo
Wie via Groupon gebruik maakt van deze stuntaanbieding vliegt met WOW Air. De Groupon-voucher moet op de website van WOW Air verzilverd worden, waarna de boeking rond is. Er is een ruime periode waarbinnen gereisd kan worden. De vertrekdata liggen tussen 16 september 2015 en 18 maart 2016 (beide inclusief) met uitzondering van alle data tussen 15 december 2015 en 7 januari 2016 (beide inclusief).

Ook aantrekkelijk in de winter
Ondanks dat de korte dagen in november tot en met februari en het berekoud kan zijn in IJsland, is deze aanbieding de moeite waard. Want, Reykjavik is een compacte metropool met een divers cultureel aanbod, volop mogelijkheden op het gebied van shopping en sightseeing. Daarnaast ligt de overweldigende natuur niet ver van de stad: Gulfoss, de geisers, nationaal park Thingvellir. Vergeet vooral niet een bezoekje te brengen aan The Blue Lagoon. Een fascinerende ervaring, zeker in de donkere maanden…

Het eiland Grímsey, dat zichzelf ‘parel van de poolcirkel’ noemt, is het noordelijkst gelegen stukje IJsland en ligt op zo’n 40 kilometer van de kust. Er wonen slechts honderd mensen, die voornamelijk leven van de visserij. Er is een haven en er ligt een landingsbaan, waardoor Grimsey uitstekend bereikbaar is als dagtocht vanuit Akureyri of Dalvik.

Donker en licht
Grímsey is de enige plek van IJsland waar de poolcirkel dwars doorheen snijdt. Volgens een legende liep de poolcirkel precies over het midden van het bed van een boerenechtpaar, wat onmogelijk is omdat de denkbeeldige lijn ieder jaar een paar meter verschuift. Op het noordelijkste puntje van het eiland staat een monument waarbij je een foto kunt maken en een certificaat kunt krijgen, dat bewijst dat je de poolcirkel gepasseerd bent. Van begin juni tot eind juli gaat de zon vrijwel niet onder. Tussen 20 en 24 juni, als de zon 24 uur lang aan de hemel blijft, wordt hier de Middernachtzon gevierd. Een half jaar later is het precies andersom en is het eiland slechts gehuld in duisternis. Wel kun je dan oog in oog staan met de prachtige groene gloed van het mystieke poollicht.

Vogels spotten als attractie
Samen met het doorkruisen van de poolcirkel is het vogels spotten de belangrijkste toeristische reden om naar Grímsey af te reizen. Zomers zijn er op dit eiland wel een miljoen luidruchtige zeevogels aanwezig. Grímsey telt de grootste populatie papegaaiduikers, die zich nestelen op de kliffen van het eiland. Vliegmaatschappij Nordland Air biedt zomers een dagtocht aan, waarmee je in een half uurtje van naar Grímsey vliegt om daar vervolgens 2,5 uur langs de poolcirkel te wandelen en de vogels te aanschouwen, voordat het vliegtuig weer rechtsomkeert maakt.

Maak kennis met de locals
Wil je langer blijven, kies dan voor een visite bij de locals. Voor 2500 kroon (ca. 16 euro) per persoon kom je in anderhalf uur alles te weten over de bijzondere manier van leven op het eiland. Een hapje en drankje zijn inbegrepen. Mail, op z’n laatst 24 uur van te voren, met gagga@simnet.is en de inwoners zullen u daarna met open armen bij hen thuis ontvangen. Voor langere bezoeken dan een dagtocht herbergt het eiland twee guesthouses, een supermarkt, een restaurant en zelfs een zwembad.

Hoe kom je er?
Per boot: drie keer per week vertrekt er een veerboot vanuit de haven van Dalvik, die er 3 uur over doet.
Per vliegtuig: vanuit Akureyri vliegt Norlandair in 30 minuten naar Grímsey. Dagelijks van half juni tot half augustus. Daarbuiten drie keer per week.

Akureyri wordt gekscherend ook wel de ‘hoofdstad van het Noorden’ genoemd. Met ruim 17.000 inwoners is het na Reykjavik de enige grote stad van IJsland. Gelegen in het uiterste noorden is de stad vooral in trek bij IJslanders zelf om er hun wintersportvakantie door te brengen. Toeristen komen er om het Noorderlicht te zien of om eind juni de Middernachtzon niet op of onder te zien gaan, want Akureyri ligt op slechts 60 kilometer van de poolcirkel. Een ideale zomer- of winterbestemming dus.

Botanische tuin en unieke kerk
Het letterlijke hoogtepunt van Akureyri is een bezoek aan de Akureyrarkirkja. Een in het oog springende moderne kathedraal, die gelijkenissen vertoond met de beroemde Hallgrimskirkja van grote broer Reykjavik. De kerk, met prachtige glas-in-lood-ramen uit de oude Coventry Cathedral in Engeland, ligt bovenop een heuvel en is met een lange trap te bereiken. Hiervandaan heb je een adembenemend uitzicht over de stad en het puntje van de fjord waar Akureyri aan ligt. Even verderop ligt de Botanische Tuin, met rond de 7000 inheemse en buitenlandse plantensoorten een must om te bezoeken. Alles over de cultuur en geschiedenis van Akureyri vind je in het Akureyri Museum, dat onder anderen grafresten uit de Vikingperiode tentoonstelt.

Volop buitenactiviteiten
Aan buitenactiviteiten geen gebrek. Zomers kun je bijvoorbeeld walvissen spotten. Ambassador Tours biedt dagelijks vaartochten aan vanuit de haven van Akureyri. ‘s Winters kun je bij Inspiration Iceland) een Huskytour boeken, waarbij je met sledehonden door de sneeuw banjert. Een unieke belevenis om niet snel te vergeten.

In welk seizoen je ook gaat, het is altijd lekker om na een mooie wandeling door de stad uit te rusten in één van de vele leuke cafés die Akureyri kent. Bestel hier het Vikingbier van de lokale brouwerij. Daarna je honger stillen? Van hamburgertentjes tot exclusieve diners, alles is hier te krijgen.

Hoe kom je er?
Vliegtuig: Vanuit Reykjavik in 45 minuten per binnenlandse vlucht met Air Iceland.
Auto: Akureyri is aangesloten op Ringweg 1. Vanuit Reykjavik duurt de reis zo’n 5 uur.

Meer informatie over Akureyri is onder andere te vinden via Visit Akyreyri, de website van de plaatselijke Tourist Info.

Wie ‘snelweg’ 1 op IJsland ooit rond heeft gereden, kan het niet gemist hebben: het kleine plaatsje Vík. Slechts een kleine 300 inwoners tellend, maar wel een belangrijk dorp voor de wijde regio.

Zuidelijkste puntje IJsland
Vík bevindt zich op het zuidelijkste puntje van het IJslandse vasteland en is vooral bekend vanwege z’n bijna zwarte strand. Dat strand biedt perfect uitzicht op de 340 meter hoge Reynisfjall, niet ver vanaf de kust. Ben je er met schemering of op een herfstige dag, dan waan je je aan het einde van de wereld. De soms unieke lichtval zorgt in combinatie met het strand en de 2 enorme rotsen voor de kust voor een surrealistische aanblik.

Gelegen aan de ‘1’
Oostelijk van het dorpje liggen grote zwarte spoelvlaktes, onder andere de Mýrdalssandur. Die vlaktes bepalen voor een groot deel van het gezicht van de zuidkust van IJsland.  die een groot deel van het gezicht van de zuidkust van IJsland bepalen. Kilometers lang strekken deze vlaktes zich uit, gespleten door hoofdweg ‘1’. Zeker in voorjaar en najaar biedt dit deel van IJsland een enorme variatie aan kleuren en begroeiing.

Heuvel met prachtig kerkje
Vík is dus een klein dorp. Het heeft ook de titel in bezit van plek in IJsland waar de meeste neerslag (bijna 2,3 meter per jaar) van het hele land valt. Voor bruisende avonden en nachten kan Vík overgeslagen worden. Maar, het is zeker de moeite waard het strand te bezoeken of bijvoorbeeld het plaatselijke visserijmuseum. Naast het dorp ligt een heuvel waarop een  lieflijk wit kerkje staat; de Víkurkirkja, gebouwd tussen 1932 en 1934. Het is fotogeniek vanwege z’n vrije ligging.

Veel vogelbroedplaatsen
De heuvel biedt mooi uitzicht op zee en op talloze vogelbroedplaatsen, al is dat wel van een grote afstand. Vogelliefhebbers kunnen echter goed aan hun trekken komen, want enkele maanden per jaar dit één van de plaatsen waar volop papegaaiduikers te zien zijn. Vík is ook het startpunt voor vele vogelspotexcursies.

Verrassend genoeg is Vík wel een plaats voor reizigers die op doorreis zijn. Er is een tankstation, een koffiebar, een hostel en liefst 5 hotels. Zonde om tijdens een doorreis dan niet even een blik te werpen op het unieke landschap, toch?

The Blue Lagoon is één van IJslands bekendste toeristische trekpleisters. Een perfecte plek om te ontspannen, midden in een versteend lavalandschap. Warm, helderblauw water dat z’n warmte diep uit de aarde krijgt zorgt voor een flinke oppepper van de huid. Een unieke ervaring en dé toeristische trekpleister van IJsland.

Uniek thermaal bad weldadig voor de huid
De grote tegenhanger van The Blue Lagoon bevindt zich in het noorden van IJsland, niet ver van IJslands tweede stad, Akureyri. Het thermale bad ligt niet ver van Ringweg 1 en heet Mývatn, naar het gelijknamige meer. In 2004 is Mývathn geopend en is inmiddels een belangrijke publiekstrekker in het noorden van IJsland geworden. Het geothermale water komt van een diepte van liefst 2500 meter en bevat een groot aantal verschillende mineralen, micro-organismen en silicaten. Door de samenstelling van het water zijn chloor en andere bacteriedoders niet nodig. Baden in Mývath is kalmerend, ontspannend en goed voor diverse huidklachten, zoals eczeem en psoriasis.

Uitgebreide voorzieningen en mogelijkheden
Uiteraard biedt het complex uitgebreide voorzieningen: een bar, stoombaden, douches, lockers. Ter plekke kunnen handdoeken gehuurd worden en er zijn masseurs aanwezig. De Mývatn lagune is een ervaring op zich, maar er is méér in dit gebied. Bijvoorbeeld de 140 meter diepe Hverfjall-krater, de lavaformaties van Dimmuborgir en het vulcanisch gebied Krafla. Ook de moeite waard: de bubbelende modderpitten en ‘stoompotten’ van Hverir, net onder Krafla. Last but not least: Mývatn is door z’n afwisselende landschap en vergezichten bijzonder fotogeniek en een ideale plek om in de wintermaanden het noorderlicht te aanschouwen. Het licht en de stilte zijn betoverend…

Meer informatie over het Mývatn natuurbad: www.jardbodin.is.
Uitgebreide toeristische info over het gebied Mývatn is te vinden via www.visitmyvatn.is.

2228

Voor snelle beslissers heeft IcelandAir een tweetal interessante aanbiedingen gelanceerd. Het gaat om de avondvlucht van Schiphol naar Reykjavik en retourtickets Brussel-Reykjavik. Uiteraard gelden er wel enkele voorwaarden aan de speciale tarieven.

Reizen in september of oktober
De aanbieding voor vluchten Brussel-Reykjavik (retourtickets) houdt een vanafprijs in van 257 euro, waarbij er gereisd kan worden tussen 14 september en 26 oktober 2014. Boeken moet echter wel vóór 11 augustus. De prijs is inclusief reserveringskosten, luchthavenbelasting & brandstoftoeslag. Wie opteert voor een enkele reis vanaf Brussel kan tijdelijk vanaf 139 euro bij IcelandAir terecht.

Wie tussen 10 augustus en 18 september 2014 een enkele reis vanaf Schiphol wil boeken, betaalt tijdelijk een actieprijs die start bij 130 euro per persoon, inclusief alle toeslagen. Het gaat hier wel om een avondvlucht en er moet vóór 2 september geboekt worden. Een enkele reis kán handig zijn, voor wie vrij wil zijn in de lengte van het verblijf in IJsland.

Toerisme blijft groeien
De aanbiedingen komen in de week dat er nieuwe cijfers bekend zijn geworden over het toerisme naar IJsland. De eerste 6 maanden heeft Keflavik Airport 402.000 reizigers verwerkt, 90.000 meer dan in dezelfde periode in 2013. Een deel van deze reizigers maakt alleen een stop-over op de luchthaven, maar de cijfers illustreren wel dat het toerisme sterk groeit in IJsland. Goed voor de economie en werkgelegenheid, maar er zijn ook zorgen.

De directeur van het IJslands bureau voor toerisme vreest voor een te sterke groei, waar het land niet op voorbereid is. Men name de unieke natuur; de watervallen, geisers en nationale parken, is niet ingesteld op massatoerisme. Mogelijk leidt dat in de toekomst tot de opzet van een reserveringssysteem voor het bezoeken van toeristische trekpleisters, zoals Gullfoss en de wereldberoemde geisers.

Zaterdag 2 augustus zal Theo Bosboom, maker van uniek arctisch fotowerk, een lezing over zijn werk geven. De lezing staat volledig in het teken van herfstkleuren en watervallen in IJsland.

IJslandse herfst goed voor fraaie foto’s
Aan de hand van een selectie foto’s werk zal hij laten zien, dat het gebrek aan bomen in het IJslandse landschap, geen belemmering is om prachtige herfstfoto’s te kunnen maken. De herfst duurt maar kort in IJsland, maar staat wel garant voor een ruim palet aan herfstkleuren in het landschap. Bodemvegetatie en struiken veranderen van kleur in de tweede helft van september ineens snel van kleur. Voor fotografen een perfecte tijd om mooi materiaal te schieten.

Fotoreis ‘Colors of Iceland’ in september
Theo Bosboom werkt nauw samen met Nordic Vision Fotoreizen. Deze lezing vormt dan ook de inleiding voor deelnemers aan de fotoreis ‘Colors of Iceland’ van Nordic Vision, met vertrek op zaterdag 27 september. Tijdens deze 9-daagse reis wordt zuidelijk IJsland verkend. Op het programma staan onder andere het gebied rond Thingvellir. De canyons en hoogvlaktes rond Thingvellir zijn ideaal voor het fotograferen van de herfstkleuren. Daarnaast staan een aantal schitterende watervallen op de planning: Gullfoss en de minder bekende Bruarfoss en Faxifoss. Als de omstandigheden het toelaten vormt een stuk van de Kjollur-route door het hoogland van IJsland ook onderdeel van het programma.

Gratis lezing
De fotolezing van Theo Bosboom vindt plaats op 2 augustus, van 10.00 tot 11.00 uur. Bezoekadres is Zwerfkei Outdoor & Travel Center, Jaap Bijzerweg 10, 3446CR Woerden. De toegang is gratis, maar het aantal plaatsen is beperkt. Wilt u de lezing bezoeken, dan vooraf aanmelden bij Nordic Vision Fotoreizen.

Meer informatie: www.nordicvision.nl

Het is een publiek geheim dat IJsland natuurliefhebbers enorm veel te bieden heeft. Het land bezit geisers, watervallen en gletsjers. Ook voor thermale baden, die verwarmd worden door de aarde, kun je in IJsland prima terecht. De Grjótagjá, iets meer dan 100 kilometer ten oosten van Akureyri,  is een kleine lavagrot, met daarin een zo’n geothermisch bad. Een bezoek is niet alleen indrukwekkend maar bovenal ontspannend.

Tijdelijke sluiting door vulkaanuitbarsting
In de 18e eeuw baadde de zonderling Jón Markússon hier. Hij leefde in dit toen desolate gebied. Tot aan de jaren ’70 van de vorige eeuw baadden vele IJslanders hier, mannen en vrouwen gescheiden. De temperatuur van de pool is tusen 1975 en 1984 door een eruptie van de vulkaan Krafla boven de 50 graden celsius gestegen. De grot is daardoor noodgedwongen een tijd dicht geweest.

Vooral bekend bij locals
Tegenwoordig is Grótagjá weer in gebruik, want de watertemperatuur ligt nu rond de 40 graden.  Perfect om te baden dus. De IJslanders zelf doen dat, zoals dat de gewoonte is, uitsluitend naakt. De locals in dit noordelijke deel van IJsland houden deze lavagrot graag onbekend voor ‘het grote publiek’. Ze zien de Grótagjá als een soort goed bewaard geheim. Je zult hem dan ook niet in tours tegen komen.  Desondanks is de Grjótagjá is wel een filmlocatie geweest voor het 5e deel van het derde seizoen  ‘Game of Thrones’.

Vrij toegang tot een andere wereld
De lavagrot is vrij toegankelijk, maar wees wel voorbereid. Neem zelf een handdoek mee, badkleding en een hoofdlamp of zaklamp. Een fakkel kan ook, want in de grot zijn standaards aangebracht om ze in te bevestigen. Ook een helm is aan te bevelen, het blijft tenslotte een grot… Vanaf de doorgaande weg is het enkele minuten lopen, maar bij de grot aangekomen rest niets anders dan de kleding uit te trekken en het warme water in te lopen. Je waant je in een andere wereld. Zeker in wintertijd is het contrast enorm tussen de kou en de sneeuw buiten en het warme water binnen. Ontspanning gegarandeerd!

Een alternatieve lavagrot in dit gebied is de Storagja, pal aan ringweg 1, naast Lake Myvátn. Altijd handig om te weten, mocht het toch ineens druk zijn in de Grjótagjá…