Tags Posts tagged with "Helsinki"

Helsinki

Wie een bezoek brengt aan Helsinki, mag ze eigenlijk niet missen: de groep vestingeilanden met de naam Suomenlinna. Op slechts een klein kwartiertje varen vanaf het vasteland, waan je je in een andere wereld. Een wereld die één en al sfeer en historie ademt. Suomenlinna is dan ook een aanrader, want het is prima te doen er een halve tot een hele dag door te brengen. Wandelen, genieten van uitzicht op zee en de sfeer van vervlogen tijden ervaren.

Bijna 25 jaar UNESCO werelderfgoed
Suomenlinna bestaat uit 6 eilanden, van verschillende grootte. Enkele daarvan zijn ook bewoond; in totaal wonen er ongeveer 900 mensen op de eilandengroep en ongeveer een derde werkt er ook het hele jaar door. Sinds 1991 staan de eilanden op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Volledig terecht, want de geschiedenis van Suomenlinna (in het Zweeds Sveaborg) is indrukwekkend. Een klein stukje historie:

Verdedigingswerk met rijke historie
Halverwege de 18e eeuw was Finland nog onderdeel van het grote Zweedse koninkrijk. De Zweden begonnen met de aanleg van vestingwerken in 1748 om zich te kunnen wapenen tegen Peter de Grote, stichter van onder andere Sint Petersburg. De Grote had een sterke maritieme positie in de Oostzeeregio en de Zweden voelden er dreiging van uit gaan. Dat was niet onterecht, want in het voorjaar van 1808 bezetten Russische troepen Helsinki. Het lukt ze echter niet om de vesting in te nemen. De Russen wilden Suomenlinna én Talinn graag in bezit krijgen om zo Sint Petersburg goed te kunnen beschermen. Nadat de Zweden capituleerden, de Vrede van Fredrikshamn, werd Finland een autonoom hertogdom binnen het Russische Keizerrijk. Dit verklaart meteen de vele Russische invloeden, die nog steeds zichtbaar zijn in het moderne Finland.

Uiteenlopende functies
Tijdens de Krimoorlog (1854-1856) raakte Suomenlinna zwaar beschadigd door onder andere bombardementen van Franse en Engelse geallieerde strijdkrachten. Na afloop van de Krimoorlog werd de vesting gerestaureerd en verder uitgebreid. In 1917 werd Finland onafhankelijk en tijdens de Finse burgeroorlog, van 1918-1919, werden de eilanden ingezet als gevangenkamp. In de Tweede Wereldoorlog had de eilandengroep de militaire functie van luchtsurveillance basis.

Rustig oord niet ver van Helsinki City
Vanaf 1963 is het Fort van Finland, de vertaling van Suomenlinna, steeds meer in de belangstelling komen te staan van toeristen. Niet vreemd, want het is er heerlijk wandelen, ontspannen en genieten van uitzichten over het water. Er zijn genoeg mooie, stille plekjes om even de (relatieve) drukte van de stad Helsinki te ontvluchten. Verdeeld over de groene eilanden zijn er gratis (schone) toiletten te vinden en natuurlijk zijn er eettentjes en cafeetjes. Suomenlinna kan bij herfstig weer of harde wind erg fris zijn, maar bij mooi weer is het er zalig. Maar ongeacht het weer, maken de hoge muren en de eeuwenoude kanonnen altijd indruk…

Meer informatie is te vinden via www.suomenlinna.fi/en/