Tags Posts tagged with "IJsland"

IJsland

Akureyri wordt gekscherend ook wel de ‘hoofdstad van het Noorden’ genoemd. Met ruim 17.000 inwoners is het na Reykjavik de enige grote stad van IJsland. Gelegen in het uiterste noorden is de stad vooral in trek bij IJslanders zelf om er hun wintersportvakantie door te brengen. Toeristen komen er om het Noorderlicht te zien of om eind juni de Middernachtzon niet op of onder te zien gaan, want Akureyri ligt op slechts 60 kilometer van de poolcirkel. Een ideale zomer- of winterbestemming dus.

Botanische tuin en unieke kerk
Het letterlijke hoogtepunt van Akureyri is een bezoek aan de Akureyrarkirkja. Een in het oog springende moderne kathedraal, die gelijkenissen vertoond met de beroemde Hallgrimskirkja van grote broer Reykjavik. De kerk, met prachtige glas-in-lood-ramen uit de oude Coventry Cathedral in Engeland, ligt bovenop een heuvel en is met een lange trap te bereiken. Hiervandaan heb je een adembenemend uitzicht over de stad en het puntje van de fjord waar Akureyri aan ligt. Even verderop ligt de Botanische Tuin, met rond de 7000 inheemse en buitenlandse plantensoorten een must om te bezoeken. Alles over de cultuur en geschiedenis van Akureyri vind je in het Akureyri Museum, dat onder anderen grafresten uit de Vikingperiode tentoonstelt.

Volop buitenactiviteiten
Aan buitenactiviteiten geen gebrek. Zomers kun je bijvoorbeeld walvissen spotten. Ambassador Tours biedt dagelijks vaartochten aan vanuit de haven van Akureyri. ‘s Winters kun je bij Inspiration Iceland) een Huskytour boeken, waarbij je met sledehonden door de sneeuw banjert. Een unieke belevenis om niet snel te vergeten.

In welk seizoen je ook gaat, het is altijd lekker om na een mooie wandeling door de stad uit te rusten in één van de vele leuke cafés die Akureyri kent. Bestel hier het Vikingbier van de lokale brouwerij. Daarna je honger stillen? Van hamburgertentjes tot exclusieve diners, alles is hier te krijgen.

Hoe kom je er?
Vliegtuig: Vanuit Reykjavik in 45 minuten per binnenlandse vlucht met Air Iceland.
Auto: Akureyri is aangesloten op Ringweg 1. Vanuit Reykjavik duurt de reis zo’n 5 uur.

Meer informatie over Akureyri is onder andere te vinden via Visit Akyreyri, de website van de plaatselijke Tourist Info.

Wie ‘snelweg’ 1 op IJsland ooit rond heeft gereden, kan het niet gemist hebben: het kleine plaatsje Vík. Slechts een kleine 300 inwoners tellend, maar wel een belangrijk dorp voor de wijde regio.

Zuidelijkste puntje IJsland
Vík bevindt zich op het zuidelijkste puntje van het IJslandse vasteland en is vooral bekend vanwege z’n bijna zwarte strand. Dat strand biedt perfect uitzicht op de 340 meter hoge Reynisfjall, niet ver vanaf de kust. Ben je er met schemering of op een herfstige dag, dan waan je je aan het einde van de wereld. De soms unieke lichtval zorgt in combinatie met het strand en de 2 enorme rotsen voor de kust voor een surrealistische aanblik.

Gelegen aan de ‘1’
Oostelijk van het dorpje liggen grote zwarte spoelvlaktes, onder andere de Mýrdalssandur. Die vlaktes bepalen voor een groot deel van het gezicht van de zuidkust van IJsland.  die een groot deel van het gezicht van de zuidkust van IJsland bepalen. Kilometers lang strekken deze vlaktes zich uit, gespleten door hoofdweg ‘1’. Zeker in voorjaar en najaar biedt dit deel van IJsland een enorme variatie aan kleuren en begroeiing.

Heuvel met prachtig kerkje
Vík is dus een klein dorp. Het heeft ook de titel in bezit van plek in IJsland waar de meeste neerslag (bijna 2,3 meter per jaar) van het hele land valt. Voor bruisende avonden en nachten kan Vík overgeslagen worden. Maar, het is zeker de moeite waard het strand te bezoeken of bijvoorbeeld het plaatselijke visserijmuseum. Naast het dorp ligt een heuvel waarop een  lieflijk wit kerkje staat; de Víkurkirkja, gebouwd tussen 1932 en 1934. Het is fotogeniek vanwege z’n vrije ligging.

Veel vogelbroedplaatsen
De heuvel biedt mooi uitzicht op zee en op talloze vogelbroedplaatsen, al is dat wel van een grote afstand. Vogelliefhebbers kunnen echter goed aan hun trekken komen, want enkele maanden per jaar dit één van de plaatsen waar volop papegaaiduikers te zien zijn. Vík is ook het startpunt voor vele vogelspotexcursies.

Verrassend genoeg is Vík wel een plaats voor reizigers die op doorreis zijn. Er is een tankstation, een koffiebar, een hostel en liefst 5 hotels. Zonde om tijdens een doorreis dan niet even een blik te werpen op het unieke landschap, toch?

1944

Voor snelle beslissers heeft IcelandAir een tweetal interessante aanbiedingen gelanceerd. Het gaat om de avondvlucht van Schiphol naar Reykjavik en retourtickets Brussel-Reykjavik. Uiteraard gelden er wel enkele voorwaarden aan de speciale tarieven.

Reizen in september of oktober
De aanbieding voor vluchten Brussel-Reykjavik (retourtickets) houdt een vanafprijs in van 257 euro, waarbij er gereisd kan worden tussen 14 september en 26 oktober 2014. Boeken moet echter wel vóór 11 augustus. De prijs is inclusief reserveringskosten, luchthavenbelasting & brandstoftoeslag. Wie opteert voor een enkele reis vanaf Brussel kan tijdelijk vanaf 139 euro bij IcelandAir terecht.

Wie tussen 10 augustus en 18 september 2014 een enkele reis vanaf Schiphol wil boeken, betaalt tijdelijk een actieprijs die start bij 130 euro per persoon, inclusief alle toeslagen. Het gaat hier wel om een avondvlucht en er moet vóór 2 september geboekt worden. Een enkele reis kán handig zijn, voor wie vrij wil zijn in de lengte van het verblijf in IJsland.

Toerisme blijft groeien
De aanbiedingen komen in de week dat er nieuwe cijfers bekend zijn geworden over het toerisme naar IJsland. De eerste 6 maanden heeft Keflavik Airport 402.000 reizigers verwerkt, 90.000 meer dan in dezelfde periode in 2013. Een deel van deze reizigers maakt alleen een stop-over op de luchthaven, maar de cijfers illustreren wel dat het toerisme sterk groeit in IJsland. Goed voor de economie en werkgelegenheid, maar er zijn ook zorgen.

De directeur van het IJslands bureau voor toerisme vreest voor een te sterke groei, waar het land niet op voorbereid is. Men name de unieke natuur; de watervallen, geisers en nationale parken, is niet ingesteld op massatoerisme. Mogelijk leidt dat in de toekomst tot de opzet van een reserveringssysteem voor het bezoeken van toeristische trekpleisters, zoals Gullfoss en de wereldberoemde geisers.