Tags Posts tagged with "Noord-Ijsland"

Noord-Ijsland

Het eiland Grímsey, dat zichzelf ‘parel van de poolcirkel’ noemt, is het noordelijkst gelegen stukje IJsland en ligt op zo’n 40 kilometer van de kust. Er wonen slechts honderd mensen, die voornamelijk leven van de visserij. Er is een haven en er ligt een landingsbaan, waardoor Grimsey uitstekend bereikbaar is als dagtocht vanuit Akureyri of Dalvik.

Donker en licht
Grímsey is de enige plek van IJsland waar de poolcirkel dwars doorheen snijdt. Volgens een legende liep de poolcirkel precies over het midden van het bed van een boerenechtpaar, wat onmogelijk is omdat de denkbeeldige lijn ieder jaar een paar meter verschuift. Op het noordelijkste puntje van het eiland staat een monument waarbij je een foto kunt maken en een certificaat kunt krijgen, dat bewijst dat je de poolcirkel gepasseerd bent. Van begin juni tot eind juli gaat de zon vrijwel niet onder. Tussen 20 en 24 juni, als de zon 24 uur lang aan de hemel blijft, wordt hier de Middernachtzon gevierd. Een half jaar later is het precies andersom en is het eiland slechts gehuld in duisternis. Wel kun je dan oog in oog staan met de prachtige groene gloed van het mystieke poollicht.

Vogels spotten als attractie
Samen met het doorkruisen van de poolcirkel is het vogels spotten de belangrijkste toeristische reden om naar Grímsey af te reizen. Zomers zijn er op dit eiland wel een miljoen luidruchtige zeevogels aanwezig. Grímsey telt de grootste populatie papegaaiduikers, die zich nestelen op de kliffen van het eiland. Vliegmaatschappij Nordland Air biedt zomers een dagtocht aan, waarmee je in een half uurtje van naar Grímsey vliegt om daar vervolgens 2,5 uur langs de poolcirkel te wandelen en de vogels te aanschouwen, voordat het vliegtuig weer rechtsomkeert maakt.

Maak kennis met de locals
Wil je langer blijven, kies dan voor een visite bij de locals. Voor 2500 kroon (ca. 16 euro) per persoon kom je in anderhalf uur alles te weten over de bijzondere manier van leven op het eiland. Een hapje en drankje zijn inbegrepen. Mail, op z’n laatst 24 uur van te voren, met gagga@simnet.is en de inwoners zullen u daarna met open armen bij hen thuis ontvangen. Voor langere bezoeken dan een dagtocht herbergt het eiland twee guesthouses, een supermarkt, een restaurant en zelfs een zwembad.

Hoe kom je er?
Per boot: drie keer per week vertrekt er een veerboot vanuit de haven van Dalvik, die er 3 uur over doet.
Per vliegtuig: vanuit Akureyri vliegt Norlandair in 30 minuten naar Grímsey. Dagelijks van half juni tot half augustus. Daarbuiten drie keer per week.

Akureyri wordt gekscherend ook wel de ‘hoofdstad van het Noorden’ genoemd. Met ruim 17.000 inwoners is het na Reykjavik de enige grote stad van IJsland. Gelegen in het uiterste noorden is de stad vooral in trek bij IJslanders zelf om er hun wintersportvakantie door te brengen. Toeristen komen er om het Noorderlicht te zien of om eind juni de Middernachtzon niet op of onder te zien gaan, want Akureyri ligt op slechts 60 kilometer van de poolcirkel. Een ideale zomer- of winterbestemming dus.

Botanische tuin en unieke kerk
Het letterlijke hoogtepunt van Akureyri is een bezoek aan de Akureyrarkirkja. Een in het oog springende moderne kathedraal, die gelijkenissen vertoond met de beroemde Hallgrimskirkja van grote broer Reykjavik. De kerk, met prachtige glas-in-lood-ramen uit de oude Coventry Cathedral in Engeland, ligt bovenop een heuvel en is met een lange trap te bereiken. Hiervandaan heb je een adembenemend uitzicht over de stad en het puntje van de fjord waar Akureyri aan ligt. Even verderop ligt de Botanische Tuin, met rond de 7000 inheemse en buitenlandse plantensoorten een must om te bezoeken. Alles over de cultuur en geschiedenis van Akureyri vind je in het Akureyri Museum, dat onder anderen grafresten uit de Vikingperiode tentoonstelt.

Volop buitenactiviteiten
Aan buitenactiviteiten geen gebrek. Zomers kun je bijvoorbeeld walvissen spotten. Ambassador Tours biedt dagelijks vaartochten aan vanuit de haven van Akureyri. ‘s Winters kun je bij Inspiration Iceland) een Huskytour boeken, waarbij je met sledehonden door de sneeuw banjert. Een unieke belevenis om niet snel te vergeten.

In welk seizoen je ook gaat, het is altijd lekker om na een mooie wandeling door de stad uit te rusten in één van de vele leuke cafés die Akureyri kent. Bestel hier het Vikingbier van de lokale brouwerij. Daarna je honger stillen? Van hamburgertentjes tot exclusieve diners, alles is hier te krijgen.

Hoe kom je er?
Vliegtuig: Vanuit Reykjavik in 45 minuten per binnenlandse vlucht met Air Iceland.
Auto: Akureyri is aangesloten op Ringweg 1. Vanuit Reykjavik duurt de reis zo’n 5 uur.

Meer informatie over Akureyri is onder andere te vinden via Visit Akyreyri, de website van de plaatselijke Tourist Info.

The Blue Lagoon is één van IJslands bekendste toeristische trekpleisters. Een perfecte plek om te ontspannen, midden in een versteend lavalandschap. Warm, helderblauw water dat z’n warmte diep uit de aarde krijgt zorgt voor een flinke oppepper van de huid. Een unieke ervaring en dé toeristische trekpleister van IJsland.

Uniek thermaal bad weldadig voor de huid
De grote tegenhanger van The Blue Lagoon bevindt zich in het noorden van IJsland, niet ver van IJslands tweede stad, Akureyri. Het thermale bad ligt niet ver van Ringweg 1 en heet Mývatn, naar het gelijknamige meer. In 2004 is Mývathn geopend en is inmiddels een belangrijke publiekstrekker in het noorden van IJsland geworden. Het geothermale water komt van een diepte van liefst 2500 meter en bevat een groot aantal verschillende mineralen, micro-organismen en silicaten. Door de samenstelling van het water zijn chloor en andere bacteriedoders niet nodig. Baden in Mývath is kalmerend, ontspannend en goed voor diverse huidklachten, zoals eczeem en psoriasis.

Uitgebreide voorzieningen en mogelijkheden
Uiteraard biedt het complex uitgebreide voorzieningen: een bar, stoombaden, douches, lockers. Ter plekke kunnen handdoeken gehuurd worden en er zijn masseurs aanwezig. De Mývatn lagune is een ervaring op zich, maar er is méér in dit gebied. Bijvoorbeeld de 140 meter diepe Hverfjall-krater, de lavaformaties van Dimmuborgir en het vulcanisch gebied Krafla. Ook de moeite waard: de bubbelende modderpitten en ‘stoompotten’ van Hverir, net onder Krafla. Last but not least: Mývatn is door z’n afwisselende landschap en vergezichten bijzonder fotogeniek en een ideale plek om in de wintermaanden het noorderlicht te aanschouwen. Het licht en de stilte zijn betoverend…

Meer informatie over het Mývatn natuurbad: www.jardbodin.is.
Uitgebreide toeristische info over het gebied Mývatn is te vinden via www.visitmyvatn.is.

Het is een publiek geheim dat IJsland natuurliefhebbers enorm veel te bieden heeft. Het land bezit geisers, watervallen en gletsjers. Ook voor thermale baden, die verwarmd worden door de aarde, kun je in IJsland prima terecht. De Grjótagjá, iets meer dan 100 kilometer ten oosten van Akureyri,  is een kleine lavagrot, met daarin een zo’n geothermisch bad. Een bezoek is niet alleen indrukwekkend maar bovenal ontspannend.

Tijdelijke sluiting door vulkaanuitbarsting
In de 18e eeuw baadde de zonderling Jón Markússon hier. Hij leefde in dit toen desolate gebied. Tot aan de jaren ’70 van de vorige eeuw baadden vele IJslanders hier, mannen en vrouwen gescheiden. De temperatuur van de pool is tusen 1975 en 1984 door een eruptie van de vulkaan Krafla boven de 50 graden celsius gestegen. De grot is daardoor noodgedwongen een tijd dicht geweest.

Vooral bekend bij locals
Tegenwoordig is Grótagjá weer in gebruik, want de watertemperatuur ligt nu rond de 40 graden.  Perfect om te baden dus. De IJslanders zelf doen dat, zoals dat de gewoonte is, uitsluitend naakt. De locals in dit noordelijke deel van IJsland houden deze lavagrot graag onbekend voor ‘het grote publiek’. Ze zien de Grótagjá als een soort goed bewaard geheim. Je zult hem dan ook niet in tours tegen komen.  Desondanks is de Grjótagjá is wel een filmlocatie geweest voor het 5e deel van het derde seizoen  ‘Game of Thrones’.

Vrij toegang tot een andere wereld
De lavagrot is vrij toegankelijk, maar wees wel voorbereid. Neem zelf een handdoek mee, badkleding en een hoofdlamp of zaklamp. Een fakkel kan ook, want in de grot zijn standaards aangebracht om ze in te bevestigen. Ook een helm is aan te bevelen, het blijft tenslotte een grot… Vanaf de doorgaande weg is het enkele minuten lopen, maar bij de grot aangekomen rest niets anders dan de kleding uit te trekken en het warme water in te lopen. Je waant je in een andere wereld. Zeker in wintertijd is het contrast enorm tussen de kou en de sneeuw buiten en het warme water binnen. Ontspanning gegarandeerd!

Een alternatieve lavagrot in dit gebied is de Storagja, pal aan ringweg 1, naast Lake Myvátn. Altijd handig om te weten, mocht het toch ineens druk zijn in de Grjótagjá…