Tags Posts tagged with "UNESCO"

UNESCO

Wie Lapland zegt, zegt automatisch Finland. Maar Lapland strekt zich ook uit over het noordelijke deel van Zweden. In Zweeds Lapland, tegen de Noorse grens, bevindt zich een bijzonder mooi en puur natuurgebied, waarin zich liefst 3 nationale parken bevinden. Eén daarvan heet Sarek National Park en het staat op de UNESCO werelderfgoed lijst sinds 1996.

Al een eeuw nationaal park
Sarek National Park werd al in 1909 geopend en heeft een omvang van 1970 vierkante kilometer. Het is één van de belangrijkste Zweedse gebieden voor bergtoerisme. Bergen, die zijn er dan ook volop. Een achttal van de bergen in dit ruige en pure natuurgebied hebben zelfs een hoogte van meer dan 2000 meter. Dit deel van Zweden is ook het leefgebied van talloze wilde dieren.

Uitgestrekt en indrukkend puur
Het gebied waarin Sarek ligt, is wild, behoorlijk onaangetast en stil. Ondanks het bergtoerisme. Dwars dóór het park loopt het koningspad, de Kungsleden. Het nationale park is enorm uitgestrekt en kan betiteld worden als één van de nationale schatten van Zweden. De bergtoppen zijn indrukwekkend, de talloze valleien en wildstromende riviertjes maken het gebied aantrekkelijk voor (ervaren) bikers en hikers. Maar, vergis u niet, verdwalen kan zomaar en een goede vaardigheid in kaartlezen en kennis van het terrein zijn eigenlijk onmisbaar. De afstanden zijn groot en buiten de zomer zijn de dagen kort en valt de duisternis snel in. De schoonheid van het gebied maakt dat zonder meer goed. En, in de kort zomer zijn de dagen juist erg lang. Half juni gaat de zon zelfs helemaal niet onder…

Drie nationale parken bij elkaar
Ten noordoosten van Sarek ligt Stora Sjöfallet nationaal park en aan de westkant grenst Sarek aan nationaal park Padjelanta. Beide veel vlakker maar nog steeds ver van de bewoonde wereld. Deze 2 parken liggen beide aan een groot meer, waarvan de gletsjers van Sarek in hun volle glorie te zien zijn. Om stil van te worden, zo mooi! Aan de randen van de parken bevinden zich slechts een handvol kleine dorpjes, waaronder Kvikkjokk.

Meerdere reisopties
Voor een autotrip naar Zweeds Lapland is flink wat tijd benodigd. Vanaf Malmö gerekend, dwars door Zweden, duurt de rit van bijna 1800 kilometer 20 tot 22 uur. Vliegen is aanmerkelijk sneller. Er is keuze uit meerdere luchthavens om op aan te vliegen. Bijvoorbeeld op Kiruna in Zweden, of anders op het Noorse Bodø en Narvik. In alle gevallen geldt dat het park bereiken nog steeds een paar uur autorijden betekent. Overnachten in de buurt van Sarek kan in Kvikkjokk, waar ook een tourist service zit en uiteenlopende dagtours starten.

 

 

Wie een bezoek brengt aan Helsinki, mag ze eigenlijk niet missen: de groep vestingeilanden met de naam Suomenlinna. Op slechts een klein kwartiertje varen vanaf het vasteland, waan je je in een andere wereld. Een wereld die één en al sfeer en historie ademt. Suomenlinna is dan ook een aanrader, want het is prima te doen er een halve tot een hele dag door te brengen. Wandelen, genieten van uitzicht op zee en de sfeer van vervlogen tijden ervaren.

Bijna 25 jaar UNESCO werelderfgoed
Suomenlinna bestaat uit 6 eilanden, van verschillende grootte. Enkele daarvan zijn ook bewoond; in totaal wonen er ongeveer 900 mensen op de eilandengroep en ongeveer een derde werkt er ook het hele jaar door. Sinds 1991 staan de eilanden op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Volledig terecht, want de geschiedenis van Suomenlinna (in het Zweeds Sveaborg) is indrukwekkend. Een klein stukje historie:

Verdedigingswerk met rijke historie
Halverwege de 18e eeuw was Finland nog onderdeel van het grote Zweedse koninkrijk. De Zweden begonnen met de aanleg van vestingwerken in 1748 om zich te kunnen wapenen tegen Peter de Grote, stichter van onder andere Sint Petersburg. De Grote had een sterke maritieme positie in de Oostzeeregio en de Zweden voelden er dreiging van uit gaan. Dat was niet onterecht, want in het voorjaar van 1808 bezetten Russische troepen Helsinki. Het lukt ze echter niet om de vesting in te nemen. De Russen wilden Suomenlinna én Talinn graag in bezit krijgen om zo Sint Petersburg goed te kunnen beschermen. Nadat de Zweden capituleerden, de Vrede van Fredrikshamn, werd Finland een autonoom hertogdom binnen het Russische Keizerrijk. Dit verklaart meteen de vele Russische invloeden, die nog steeds zichtbaar zijn in het moderne Finland.

Uiteenlopende functies
Tijdens de Krimoorlog (1854-1856) raakte Suomenlinna zwaar beschadigd door onder andere bombardementen van Franse en Engelse geallieerde strijdkrachten. Na afloop van de Krimoorlog werd de vesting gerestaureerd en verder uitgebreid. In 1917 werd Finland onafhankelijk en tijdens de Finse burgeroorlog, van 1918-1919, werden de eilanden ingezet als gevangenkamp. In de Tweede Wereldoorlog had de eilandengroep de militaire functie van luchtsurveillance basis.

Rustig oord niet ver van Helsinki City
Vanaf 1963 is het Fort van Finland, de vertaling van Suomenlinna, steeds meer in de belangstelling komen te staan van toeristen. Niet vreemd, want het is er heerlijk wandelen, ontspannen en genieten van uitzichten over het water. Er zijn genoeg mooie, stille plekjes om even de (relatieve) drukte van de stad Helsinki te ontvluchten. Verdeeld over de groene eilanden zijn er gratis (schone) toiletten te vinden en natuurlijk zijn er eettentjes en cafeetjes. Suomenlinna kan bij herfstig weer of harde wind erg fris zijn, maar bij mooi weer is het er zalig. Maar ongeacht het weer, maken de hoge muren en de eeuwenoude kanonnen altijd indruk…

Meer informatie is te vinden via www.suomenlinna.fi/en/